Page 1 - index
P. 1







FIVE‐TWO CHARLIE: BACKGROUND TO THE DEPLOYMENT OF 63 MECH BN GP 

The end of the Border War 

The so‐called Border War effectively ended with the signing of the Geneva Protocol on 5 August 1988, 
followed by the withdrawal of the SADF from Southern Angola on 1 September of that year; but there 
were some who just didn’t believe that this was really the end. 

The Cuban threat 

On 27 June 1988 the Cuban air attack on Calueque in which 11 SADF personnel died, was effectively 
the last major action of the war; ironically at a time when political agreement to end hostilities had 
already been reached.  That same evening at a discussion with Lt Genl Kat Liebenberg, the Chief of the 
SA Army, Brig Chris Serfontein, OC Sector 10, expressed concern that not only had he “heard this all 
before” but he was of the opinion that the peace initiative would not last.  No doubt the continued 
presence and threat of the Cuban 50th Division in Southern Angola weighed heavily upon him and the 
only way to counter this was to have an effective deterrent in place. 

Serfontein requested that the so‐called “Permanent Force Brigade” be deployed in Sector 10; and this 
request was granted.  The brigade (at that stage a non‐homogeneous organisation) consisted of: 
 61 Mech Bn Gp; permanently part of Sector 10 
 62 Mech Bn Gp (4 SAI); which had been in the area since Operation Moduler the previous year 
 63 Mech Bn Gp (effectively the operational battalion of 8 SAI); which was mobilised at Upington and 
then the Army Battle School before moving by road to Sector 10.  63’s armoured car squadron (of 
which  Myburgh  of  52  Charlie  was  a  member)  moved  by  air  from  1SSB  in  Bloemfontein  to 
Grootfontein where they were issued with their Ratel 90s. 
 10 Artillery Regiment, which was also already in the area. 
 
There were also several other elements in the area, including elements of the force‐in‐being (Citizen 
Force units from 81 Armoured Brigade and others), permanent force/NSM units such as 1 and 2 SSB, 
4  and 14 (Arty) Fd Regts; and, of course 32 Bn and the Sector 10 counter‐insurgency units. 

The big question, however, was that of a brigade headquarters; but Serfontein convinced the Chief of 
the Army that Sector 10 HQ was also effectively organised as a brigade HQ, and would confidently 
command and manage the brigade.  In fact, prior to the deployment of the PF Bde, Serfontein had 
organised all of the other elements into 10 SA Division with his Sector 10 HQ as the Division HQ. 

The PF Bde and the force‐in‐being, concentrated on and trained for a conventional battle with the 
Cubans; according to a contingency plan (Operation Prone) designed to meet and beat that threat ‐ 
which in the event never materialised.  Myburgh’s recollections on integrated training refer to the 
training of the PF brigade; the first and only time that the three mechanised battalion groups trained 
together in a somewhat unique organisation.  The force‐in‐being and other elements withdrew from 
the Operational Area towards the end of 1988, leaving the PF brigade as the only conventional force 
at the disposal of Sector 10.   
Operation Merlyn 

The operation to counter a potential (and later a real) incursion by SWAPO (PLAN) into SWA/Namibia 
was given the code word “Merlyn”; which led to the forces earmarked therefor (primarily the PF Bde) 
being  referred  to  as  the  “Merlyn  Forces”.  The  Merlyn  Forces  soon  became  a  well‐organised, 
homogenous  grouping  to  the  extent  of  having  a  Merlyn  Forces  badge  and  other  unit‐binding 
paraphernalia.   


 
   1   2   3   4   5   6